10代禽流感!能杀全球一半人口

2020-08-07 07:32:16 来源:滚动期刊 作者:

H5N1禽流感病毒在散播的过程中会不断突变,过去研究曾发现,病毒到了第10个世代会能透过空气传播,其威力足以杀死全球一半的人口;由于结果太可怕引起争议,科学界在2012年暂停研究。但现全球40名科学家,于美国《科学》及英国《自然》杂志发表共同公开信,表示禽流感研究须重启,才能做好预防措施。

10代禽流感!能杀全球一半人口
禽流感曾在印尼感染大量家禽,当地政府呼吁民众提高警觉。(图/达志影像/美联社)

高病原性的禽流感除了会让家禽死亡,造成农业损失之外,更可怕的是有感染人类的风险。1997 年香港H5N1 禽流感感染了18人,其中6人死亡。2004、2005年印尼、越南、泰国、柬埔寨等亚洲地区也爆发H5N1禽流感疫情,不仅造成鸡只大量死亡,还有112例感染人类的病例,至少有57 人死亡;台湾方面也多次传出疫情,扑杀过大量鸡只。

2012年荷兰鹿特丹大学和美国威斯康辛大学就以雪貂为实验品,研究禽流感病毒的传播与变异。研究结果令科学界感到忧心,因为禽流感病毒在演变过程中,复制传染速度变得愈来愈快,到第10个世代时,还能透过空气传播,而且“会在雪貂中散播的病毒,代表也能在人类间传染”。

科学家表示,这种能在空气传播的第10代禽流感病毒,会夺走全球一半人类的性命。担心病毒株若落入恐怖分子手里,后果会不堪设想,科学家便在2012年1月主动暂停禽流感病毒的研究,这一停就是整整一年。

现在,来自欧美,中国和日本等国,共40位科学家23日发表公开信指出,虽然现在的H5N1禽流感病毒不会人传人,但病毒未来可能会突变,不排除会在哺乳类动物之间传染开来;身为研究人员,有责任继续该项研究,好加强防备。

受到欧洲方面资助的荷兰实验室,近期内就会重启H5N1禽流感病毒研究,探索H5N1病毒变种到什幺程度对人类有最大威胁。不过,此事仍有许多学者抱持反对的态度,美国就尚未批准国内实验室继续研究禽流感。

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